Une tombe pour TINA Thatcher

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thatcher_tinaOn voit venir la commémoration. Le féminin d’abord: «la première dame premier ministre… ». A Greenham Common, sud Angleterre, lors de l’installation des missiles Perching en 1983 voilà ce que des milliers de femmes qui protestent contre l’implantation écrivent sur les barbelés de la base militaire : «la guerre est l’envie menstruelle», «Maggie Thatcher est un homme». Ensuite, on nous racontera son mérite : « elle s’est faite toute seule la fille de l’épicier…», « Elle a dû se battre dans un monde d’homme». On oubliera en passant de mentionner qu’il n’y a jamais eu aussi peu de femmes ministres pendant les douze années de son «règne». Comme dans le récent film « Iron Lady », il y a des chances pour que l’alzheimer passe d’un stade clinique à un phénomène de société.

 

Elle a donc une histoire…

 

Thatcher est née le 13 octobre 1925 soit six ans après l’octroi partiel du droit de vote pour les femmes ou 54 ans après le début de la lutte dite des suffragettes. A 18 ans, en 1943, les portes d’Oxford et de sa bibliothèque s’ouvrent à elle. Do you remember Virginia Woolf ?

 

En 1945, le gouvernement Travailliste d’Atlee double l’indemnité des parlementaires. Jusque là, il fallait soit être suffisamment riche soit être financé par les syndicats pour l’être. Trois ans plus tard, le parti conservateur supprima les conditions financières pour devenir candidat. Les conditions matérielles pour envisager une carrière politique à droite deviennent possibles pour une fille d’épicière.

 

En 1951, elle épouse un homme d’affaire qui lui permet d’arrêter de travailler et de reprendre des études non plus de chimie, mais de droit. En Angleterre, comme ailleurs, le métier d’avocat est un tremplin pour la carrière parlementaire.

comme tout les jeunes de son âge, Margaret aurait voulu être DJ

comme tout les jeunes de son âge, Margaret aurait voulu être DJ

 

Elle rejoint l’équipe en 1965 de E. Heath qui lui offrira par la suite un poste de ministre. En 1974, le gouvernement de Heath tombe face aux mineurs. Thatcher modifie son jeu d’alliance et rejoint le groupe formé par K. Joseph. Celui-ci avait formé un Think tank, le Center for policy studies, dont la préoccupation majeure était de théoriser une offensive anti-syndicale et une critique radicale de l’Etat providence. Voilà, le temps de la conversion à ce qui sera appelé plus tard le néo-libéralisme : « Keith Joseph me fit une remarque qui trouva en moi un écho profond « je ne suis devenu conservateur que récemment ». Un an plus tard k. Joseph tombe pour des propos eugénistes et leur petit groupe pousse Thatcher au devant de la scène.

 

Et une politique…

 

Les deux premiers actes du gouvernement Thatcher en 1979 ont été : renforcer certaines parties de l’Etat via une augmentation du budget (défense, police et prison) et déréguler le contrôle des changes monétaires.

Quand Margaret suit des cours d'auto-école, après, ça déménage jusqu'au Malouines...

Quand Margaret suit des cours d’auto-école, après, ça déménage jusqu’au Malouines…

 

Un jeune économiste anglais, James Meadway raconte : «ce que Thatcher a commencé à faire c’est fermer des usines et petit à petit le nombre de travailleurs liés aux manufactures a diminué. Depuis Thatcher, il y a eu 4 millions d’emplois manufacturiers qui ont été perdus. Il y a eu un léger mieux sous Major, une nouvelle chute sous Blair et cela continue aujourd’hui…

 

Ces emplois n’ont pas été reconfigurés dans le secteur des manufactures mais petit à petit vers le secteur des services. Ce changement a opéré un déplacement des emplois stables, relativement bien payés, protégés par les unions vers des emplois flexibles, moins payés et souvent dans le secteur privé.»

 

Quatre millions ? Je cherche ailleurs et je tombe sur :«deux millions d’emplois sont perdus dans la seule période de juin 1979 à décembre 1982. De 1979 à 1984 55.000 entreprises ont été fermées.»

 

Paul Mason est un fils d’ouvrier du nord de l’Angleterre :

pour la génération de mon père, c’est un énorme coup de poing psychologique… leur vie a été mise en éclat, leur monde a été détruit… il n’y avait plus rien pour vivre… et c’est l’histoire de nombreuses familles de la classe ouvrière. Ce qui est important c’est moins la défaite du Labour Party que celle d’un éthos social. Par exemple, la ville d’où je viens où je suis né à un long passé industriel. Elle était relativement stable, paisible, assez prospère et très solidaire… mais au milieu des années 80, la vie sociale s’est détraquée. Ca s’est mis à tourner à l’envers. Elle est devenue pauvre avec moins de solidarité sociale… Et les héros de la ville ont aussi changé.

 

En 1980, le groupe de musique « The Special » effectue une tournée dans des quartiers populaires en Angleterre. L’un des membres raconte : « A Liverpool, tous les magasins étaient condamnés, tout fermait. On pouvait sentir la frustration et la colère du public… Il était évident que quelque chose allait très mal.» Un mois avant les premières émeutes de 1981, ils sortent un single au titre de Ghost Town.

Le 10 avril 1981, la police tente d’embarquer un jeune noir blessé dans le quartier dit « jamaïcain » de Brixton au sud de Londres. Des passants s’interposent et prennent soin du jeune. L’ambiance monte, des renforts de police arrivent et l’émeute éclate. 1.300 policiers sont ramenés à la rescousse. D’avril à l’été 1981, une trentaine de villes connaissent le même sort.

 

Lors de sa première déclaration publique Thatcher cite François d’Assise « Là où règne la discorde, puissions-nous apporter l’harmonie ».

 

Juste avant, en 1978 pendant la campagne électorale, lors d’un débat à la TV: « Les gens ont vraiment peur que ce pays soit submergé (« swamped ») par des gens de culture différente.» Par un clin d’oeil ou simplement une manière de lui rendre hommage, l’opération de police qui a été à l’origine des émeutes à Brixton a été appeler:« Swamp 81».

 

Un des temps forts du début est la déclaration d’orientation vers une « démocratie des propriétaires. On construit dans l’année 1980, 74 000 nouveaux logements sociaux. Le record date de 1954 avec près de 207.000 logements bâtis. Lors du départ des Tories en 1997, on est à la pointe de la descente avec seulement 270 logements construits. Or pendant la même période, l’Angleterre a connu une hausse démographique et un éclatement des familles (isolées, monoparentales). La liste des demandeurs d’un logement social est passée de 1 million en 1997 à près du double dix ans plus tard. On le comprend sans doute dans ces conditions, le marché se porte bien. L’offre est faible et la demande est très forte. L’endettement des ménages suit cette courbe où le remboursement du logement correspond à 80% de la dette d’un ménage. En 1980, il correspondait à 23%.

 

Thatcher disait : « l’économie est le moyen, l’objectif est de changer les âmes.»

 

Thatcher est morte mais c’est TINA qui doit disparaître… En attendant, je célèbre la voix enfouie de tous les Jo Green, Galf Jones… ces deux mineurs morts suite à une charge de la police en 1984.

 

Thatcher is dead mais le poème écrit par cette femme de mineur en 1984 à

ses enfants vit encore :

 

« Je me demande ce qui restera de l’effet qu’ont les grèves sur vous trois

 

en contemplant vos racines d’ouvrier

 

Vous rappellerez-vous avoir battu le pavé

 

Des kilomètres sous des trompes d’eau

 

pour que notre avenir soit plus beau

 

Vous rappellerez-vous les chansons et la joie

 

ou les larmes et les combats

 

Vous rappellerez-vous avoir participé

 

et comme vous me remplissiez de fierté

 

Vous rappellerez-vous les piquets

 

et le peu de temps que j’avais

 

Vous rappellerez-vous comme je souffrais

 

de ne pas vous offrir ce que les autres avaient

 

Vous rappellerez-vous dans longtemps

 

sur mon épaule les larmes d’enfants

 

Ou vous rappellerez-vous nos fous rires

 

devant les Tories et les sbires

 

Vous rappellerez-vous que c’est vous trois

 

qui m’avez fait continué le combat

 

Mais rappellerez-vous nos traditions et nos idées

 

où est-ce en vain que j’ai lutté ?»

 

 

 

David Vercauteren

 

Bruxelles, 9-04-2013

 

 

 

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